Cos’è il metaverso? 

Facebook ha appena annunciato che assumerà 10.000 persone in Europa per sviluppare il “metaverso”, un concetto futuristico che il CEO Mark Zuckerberg ha propagandato nelle ultime settimane parlandone come il futuro di Internet. Ma cos’è esattamente?
A chi non fa parte degli addetti ai lavori, potrebbe sembrare una versione truccata della realtà virtuale (VR), ma alcune persone pensano che il metaverso potrebbe essere il futuro di Internet. In effetti, la convinzione è che potrebbe essere per la realtà virtuale ciò che lo smartphone moderno è stato per i primi cellulari degli anni ’80.

Al posto di agire su un computer, nel metaverso l’utente potrebbe usare un auricolare o un altro dispositivo per entrare in un mondo virtuale che collega diversi tipi di ambienti digitali. A differenza dell’attuale realtà virtuale, che viene utilizzata principalmente per i giochi, il metaverso virtuale potrebbe essere utilizzato praticamente per qualsiasi cosa: lavoro, gioco, concerti, viaggi al cinema o anche solo per uscire. Ma poiché è ancora solo un’idea, non esiste un’unica definizione concordata del metaverso.

Metaverse

Perché improvvisamente è diventata una cosa così importante?

L’hype sui mondi digitali e sulla realtà aumentata compare ogni pochi anni, ma di solito muore. Tuttavia, c’è un’enorme quantità di entusiasmo per il metaverso tra i ricchi investitori e le grandi aziende tecnologiche, e nessuno vuole essere lasciato indietro, qualora questo nuovo tipo di VR dovesse rivelarsi il futuro di Internet. C’è anche la sensazione che per la prima volta nella storia moderna la tecnologia sia quasi arrivata, con i progressi nei giochi VR e nella connettività, a una componente indispensabile per la vita di tutti i giorni.

Perché Facebook è coinvolto?

Facebook ha fatto della costruzione del metaverso una delle sue grandi priorità. La società ha investito molto nella realtà virtuale attraverso i suoi visori Oculus, rendendoli più economici dei rivali e inoltre sta creando app VR per i social e per il posto di lavoro, come Horizon Workrooms lanciata in agosto 2021 , una nuova app in cui gli utenti dei visori Oculus Quest 2 dell’azienda possono tenere riunioni come versioni avatar di se stessi.
Un’altra app VR, VRChat, è interamente focalizzata sull’uscire online e chattare, senza alcun obiettivo o scopo diverso dall’esplorazione degli ambienti e dall’incontro con le persone.

Facebook ha investito molto sul lancio del suo nuovo prodotto come un primo passo verso la costruzione del futuristico “metaverso”. Il più grande social network del mondo ha investito molto nella realtà virtuale e aumentata, sviluppando hardware come i suoi visori Oculus VR, lavorando su occhiali AR e tecnologie per braccialetti e acquistando uno stuolo di studi di gioco VR, tra cui BigBox VR.

Guadagnare il dominio in questo spazio, che Facebook scommette sarà la prossima grande piattaforma informatica, gli consentirà di essere meno dipendente in futuro da altri produttori di hardware, come Apple, ha affermato la società. Attualmente la società ha 50 milioni di dollari nel finanziamento di gruppi senza scopo di lucro per aiutare a costruire la nuova frontiera della tecnologia che, secondo le stime di Facebook, impiegherà almeno 10 anni per prendere vita.

Da dove arriva il termine metaverso?

Il termine “metaverso”, coniato nel romanzo distopico del 1992 “Snow Crash”, è usato per descrivere spazi immersivi e condivisi accessibili attraverso diverse piattaforme in cui convergono il fisico e il digitale. Zuckerberg lo ha descritto come un “internet incarnato”.
Nel primo briefing di aggiornamento completamente in VR, l’azienda ha mostrato come gli utenti di Workrooms possono progettare versioni avatar di se stessi per poi incontrarsi in sale conferenze virtuali e collaborare su lavagne o documenti condivisi, interagendo allo stesso tempo anche con la propria scrivania fisica e la tastiera del computer. L’app, accessibile tramite Oculus Quest 2, consente di istituire incontri fino a 16 persone insieme in VR e fino a 50 in totale inclusi i partecipanti alla videoconferenza. 

Chi altro è interessato al metaverso?

Mr Sweeney, il capo di Epic Games (che produce Fortnite), ha parlato a lungo delle sue aspirazioni al metaverso. I giochi multiplayer online hanno condiviso mondi interattivi da decenni, non sono esattamente il metaverso, ma hanno alcune idee in comune.
Negli ultimi anni Fortnite ha ampliato il suo prodotto, ospitando concerti, eventi del marchio e altro ancora all’interno del proprio mondo digitale. Anche altri giochi si stanno avvicinando a un’idea del metaverso. Roblox, ad esempio, è una piattaforma per migliaia di singoli giochi collegati all’ecosistema più ampio.

Nel frattempo, Unity, una piattaforma di sviluppo 3D, sta investendo in “gemelli digitali” – copie digitali del mondo reale – e la società di grafica Nvidia sta costruendo il suo “Omniverse”, che è descritto come una piattaforma per connettere mondi virtuali in 3D.

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Possiamo parlare di una tecnologia già esistente?

La realtà virtuale ha fatto molta strada negli ultimi anni, con visori di fascia alta che possono indurre l’occhio umano a vedere in 3D mentre il giocatore si muove in un mondo virtuale. È diventato anche più mainstream: le cuffie da gioco Oculus Quest 2 VR sono state un popolare regalo di Natale nel 2020.
L’esplosione di interesse per le NFT, risorse “uniche” nel mondo digitale che possono essere acquistate e vendute come qualsiasi altro pezzo di proprietà, ma che non hanno una forma tangibile e che possono fornire un modo per monitorare in modo affidabile la proprietà dei beni digitali, potrebbe indicare come funzionerebbe un’economia virtuale nel metaverso.
Inoltre, possiamo affermare con quasi totale certezza che i mondi digitali più avanzati avranno bisogno di una connettività migliore, più coerente e più mobile, qualcosa che potrebbe essere risolto con il lancio del 5G.

Anche se ci sono tante idee su cosa potrebbe essere il metaverso, la maggior parte delle visioni vede l’interazione umana sociale come il nucleo. Il signor Sweeney ha recentemente dichiarato al Washington Post che immagina un mondo in cui una casa automobilistica che cerca di pubblicizzare un nuovo modello “lascerà la sua auto nel mondo in tempo reale e sarai in grado di guidarla”. Possiamo pensare che nel prossimo metaverso saremo in grado di fare shopping online, provando prima i vestiti digitali sul nostro avatar per ordinarli solo in un momento successivo nel mondo reale.

Per ora, però, è ancora tutto in fase embrionale. L’evoluzione del metaverso – se mai accadrà – sarà combattuta tra i giganti della tecnologia per il prossimo decennio, o forse anche di più.